Los primeros archivos sonoros de la historia

Miguel Ángel García

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Durante 131 años se ha creído que la frase "Mary had a little lamb" (Mary tuvo un corderito, en inglés) era el primer registro sonoro de la historia. El inventor del fonógrafo, Thomas Alva Edison, la grabó en un cilindro el 21 de noviembre de 1877. Audio: http://www.archive.org/details/EDIS-SCD-02


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Thomas Alva Edison
FONÓGRAFO


Pero resulta que no. 17 años antes, el 9 de abril de 1860, el francés Edouard-Leon Scott de Martinville había grabado la canción popular "Au clair de la lune" (Al claro de la luna, en francés). Audio: http://www.firstsounds.org/sounds/1860-Scott-Au-Clair-de-la-Lune.mp3

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Édouard-Léon Scott de Martinville
FONOAUTÓGRAFO


La grabación ha dormido durante todo este tiempo en los archivos de la Academia de las Ciencias del Instituto de Francia hasta que dos historiadores estadounidenses, Patrick Feaster y David Giovannoni, la encontraron.

Entre 1857 y 1859 Scott de Martinville depositó las patentes de un raro artilugio capaz de transcribir una vibración sonora a un medio visible, aunque sin ningún medio de reproducción posterior para estas grabaciones. A este invento lo denominó fonoautógrafo.

Las grabaciones más antiguas que se conservan se realizaron entre los años 1853 y 1854. En ellas se intentan capturar los sonidos de una voz humana y de una guitarra, pero la máquina de Scott todavía no había sido correctamente calibrada.


Más información:
http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=999236
http://tejiendoelmundo.wordpress.com/2009/12/04/fonoautogramas-los-primeros-archivos-sonoros-de-la-historia/
http://www.firstsounds.org/sounds/scott.php
 
En esta web se encuentran muchas grabaciones realizadas con el fonógrafo de Edison:
http://cylindersontheweb.angelcities.com/rare_recordings.htm

Hay una grabación del propio Johannes Brahms realizada el 2 de Diciembre de 1889 (murió el 3 de Abril de 1897).
Audio: http://cylindersontheweb.angelcities.com/rare_recordings/JOHANES%20BRAHMS%20-%20Hungarian%20Dance%20(1889%20-%20Dubbed%20in%201935%20to%2078rpm%20disc).ram

Se conserva una grabación realizada un año antes, el Viernes 29 de Junio de 1888 durante el Handel Festival realizado en el Crystal Palace de Londres. Esta web recoge muchísima información sobre el evento: http://www.webrarian.co.uk/crystalpalace/index.html




En esta imagen del periódico The Illustrated London News podemos ver encima de la mesa una caja llena de cilindros, de lo que se puede deducir que para grabar todo el concierto se tuvieron que emplear bastantes cilindros. De todos ellos sólo han llegado hasta nuestros días tres.


Audio y transcripción con sonidos MIDI de los tres cilindros:
 
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